Cooksonia


Piensa en las prestigiosas universidades que desde hace décadas tienen renombre internacional. ¿Cómo han llegado a ese alto prestigio y reconocimiento? ¿Qué han desarrollado a fin de que su nombre esté asociado a la excelencia académica? Sin duda son varios elementos, pero uno de los más importantes ha sido la puesta en marcha y funcionamiento de centros de investigación científica. Pero rara vez una universidad privada y confesional dedica esfuerzo y dinero para la apertura y sostenimiento de un centro de investigación.

En nuestro número anterior de Ciencia de los Orígenes presentamos la inauguración del Centro de Estudios de la Naturaleza (CEN) Cooksonia, inaugurado en octubre del 2017 en la Universidad Adventista de Bolivia. Desde entonces, este centro ha recibido numerosas visitas destacadas, así como grupos de escolares, de pastores, profesores y mucho público interesado en conocer más sobre orígenes. El 27 de marzo de este año, el Centro de Estudios de la Naturaleza Cooksonia, recibió la visita de Erton Köhler (presidente de la División Sudamericana de la Iglesia Adventista del Séptimo Día), Hiram Kalbermatter (presidente de la Unión Boliviana), Shirley Cespedes Benavides (responsable de Cultura y Turismo del Gobierno Autónomo Municipal de Vinto, Cochabamba), acompañados de los administradores de la UAB, Heber Pinheiro (rector), Judith Ayala (vicerrectora académica), Elizabeth Kreidler (vicerrectora financiera) y Wilson Quiroga (director del CEN Cooksonia).

En su mensaje a la comunidad académica de la UAB, el presidente Erton Köhler valoró el emprendimiento que realizó la UAB bajo la dirección de James Gibson y Raúl Esperante, director y catedrático investigador, respectivamente, en el Geoscience Research Institute (GRI) centro de Estudios de la Naturaleza tiene un claro interés en la investigación y presentación de conocimientos sobre orígenes, con énfasis en las ciencias de la tierra. En estos meses ya ha iniciado varios proyectos en conjunto con investigadores del GRI, enfocados a investigaciones sobre la formación de los estratos sedimentarios en el Parque Nacional de Torotoro, Bolivia, y en otros varios lugares del país, donde abundan pisadas de dinosaurios, así como otros fósiles. Estas investigaciones y el sostenimiento del CEN Cooksonia son posibles gracias a la inversión que lleva acabo la UAB con el apoyo del Faith and Science Council. Estas instituciones—GRI, CEN, UAB y Faith and Science Council—están convencidas que el desarrollo de las investigaciones científicas permitirá que las universidades adquieran prestigio e influencia en el mundo académico.

Además de las investigaciones científicas, el CEN—Cooksonia desarrolla una amplia gama de actividades académicas de formación a los profesores y estudiantes, y sus trabajos de investigación comienzan a ser presentados en varios congresos internacionales de paleontología y geología.

Sin duda, Cooksonia será un foco de influencia y desarrollo científico en Latinoamérica con énfasis en estudios sobre orígenes. Éste es el objetivo más importante, y para ello fue fundado. “La UAB ha visto la ciencia como un apoyo para el mensaje bíblico de la Creación,”—señaló el presidente Erton Köhler en su discurso.

Exposición del CEN en la Feria Internacional de Cochabamba (6 mayo 2018). La Feria es la segunda más importante de Bolivia, y en ella el CEN presentó parte de su colección de fósiles y material impreso a visitantes que procedían de numerosos países de Latinoamérica, Asia, y Europa. Esta feria se celebró del 2 al 6 de mayo en el Recinto Ferial de Alalay.

El profesor Wilson Quiroga de la UAB y la vicerrectora académica Judith Ayala muestran a los asistentes a la feria algunos fósiles de la colección del CEN, y distribuyen los trípticos publicitarios para promocionar las visitas.

Administradores de la Unión Boliviana y la Universidad Adventista de Bolivia en una visita guiada al CEN

Judith Ayala, miembro del equipo de investigación del CEN, tomando medidas de las huellas de dinosaurio recientemente descubiertas.

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