“Multiplicarse y llenar la tierra" al estilo de las currucas

Toews, D.P.L., Streby, H.M., Burket, L. & Taylor, S.A. (2018) A wood-warbler produced through both interspecific and intergeneric hybridization. Biology Letters, 14(11): 20180557. DOI:10.1098/rsbl.2018.0557

Resumen. En Pensilvania se descubrió una curruca de madera con rasgos inusuales, y se determinó que era el resultado de un híbrido entre una curruca de costado castaño (Setophaga pennsylvanica) y una hembra que al mismo tiempo era un híbrido entre una curruca de alas doradas (Vermivora chrysoptera) y una curruca de alas azules (Vermivora cyanoptera). El ave cantaba como una curruca castaña, pero tenía un plumaje que se parecía a la curruca Vermivora, y su ADN mitocondrial era de una curruca de alas doradas. Aunque los híbridos ocurren ocasionalmente, los híbridos triples como éste son bastante raros. Las poblaciones de las currucas de Vermivora están en declive, lo que puede reducir su discriminación en la elección de pareja y conducir a mayores tasas de hibridación.

Comentario. Las currucas de madera son parte de una familia de aves cantoras (Parulidae) restringidas al Nuevo Mundo, con aproximadamente 17 géneros y 109 especies. La hibridación entre especies en el mismo género ha sido documentada muchas veces, [1] pero este es un ejemplo de hibridación entre especies en diferentes géneros. Tales eventos son infrecuentes, pero se conocen varios otros ejemplos [1]. Hasta cierto punto, la frecuencia de híbridos intergenéricos entre las aves puede reflejar una división taxonómica: las aves que podrían clasificarse en el mismo género se clasifican en géneros separados. La hibridación es un indicador de probable ascendencia en común, y es probable que los dos géneros en este ejemplo, Setophaga y Vermivora, compartan un ancestro común.

Varios otros híbridos intergenéricos entre las currucas de madera sugieren que la ascendencia común se extiende más allá de los dos géneros en este informe. Otros híbridos intergenéricos incluyen: Setophaga x Seirus; Setophaga x Mniotilia; Oporornis x Geothlypis; Oporornis x Vermivora. Los géneros involucrados en estos híbridos representan 51 de las 109 especies, y parece plausible que toda la familia derive de un ancestro común.

La evidencia biogeográfica sugiere que la ascendencia común puede extenderse más allá de la familia Parulidae. Las currucas de madera pertenecen a un grupo de aves cantoras conocidas como "oscinas de nueve primarios". Cuatro familias de este grupo están restringidas al Nuevo Mundo: Parulidae (leñadores); Icteridae (mirlos del nuevo mundo); Thraupidae (tanagers); y Cardinalidae (cardenales). Si los gorriones americanos se reconocen como una familia separada, (Passerellidae), harían una quinta familia restringida al Nuevo Mundo. Dos familias tienen distribuciones en el Ártico y dos familias (empavesados, Emberizidae y pinzones, Fringillidae) se encuentran tanto en el Nuevo Mundo como en el Viejo Mundo. Cuando las familias que parecen estar más estrechamente relacionadas también están restringidas geográficamente a la misma región, se debe considerar la ascendencia común. La familia más cercana a Parulidae es la Icteridae. [2] Ambas familias están restringidas al Nuevo Mundo, algunas especies parecen intermedias entre las dos familias (por ejemplo, Yellow-breasted Chat, Icteria), y es probable la especiación de un ancestro común. Lo mismo puede decirse de Cardinalidae y Thraupidae. Ambos pares de familias se agrupan con los banderines, y es concebible que los antepasados de este gran grupo se extiendan desde el arca, con algunos dispersos hacia el Nuevo Mundo y especiando en muchas especies adaptadas localmente, mientras que otros miembros del grupo ancestral se dispersan a través del Viejo Mundo y ahora se clasifican como los empavesados. De hecho, el estado de los diversos grupos ha variado, con algunas clasificaciones que los consideran como familias separadas, mientras que algunos los han agrupado en una sola familia. Este ejemplo, junto con muchos otros, indica que muchos tipos creados pudieron extenderse por todo el mundo después del diluvio y diversificarse en numerosas especies adaptadas localmente, cumpliendo así el mandato bíblico de “multiplicarse y llenar la tierra". [3]


L. James Gibson, PhD

Geoscience Research Institute


[1] (Jente Ottenburghs), Avian Hybrids. https://avianhybrids.wordpress.com/parulidae/. Accessed 3 December 2018.

[2] Barker, FK, KJ Burns, J Klicka, SM Lanyon, and IJ Lovette (2015). New insights into New World biogeography: an integrated view from the phylogeny of blackbirds, cardinals, tanagers, sparrows, warblers, and allies. The Auk 132(2):333-348. https://doi.org/10.1642/AUK-14-110.1

[3] Génesis 8:17, cf Génesis 1:22. Génesis 9:1